fcFact Checked
Home Categorieën Onderzoek Microklonters: de sleutel tot long Covid?

Een van de grootste mislukkingen tijdens de Covid-19-pandemie is onze trage reactie bij het diagnosticeren en behandelen van langdurige Covid. Maar liefst 100 miljoen mensen wereldwijd lijden aan long Covid. Dat duizelingwekkende aantal zal uiteindelijk veel hoger zijn, als we er rekening mee houden dat diagnoses nog steeds ontoereikend zijn, en dat we nog steeds niet weten wat de impact van Omicron en toekomstige varianten zal zijn.

Patiënten met langdurige Covid-klachten klagen over tal van symptomen, waarvan de belangrijkste terugkerende vermoeidheid en hersenmist, spierzwakte, buiten adem zijn en een laag zuurstofgehalte hebben, slaapproblemen en angst of depressie zijn. Sommige patiënten zijn zo ziek dat ze niet kunnen werken of zelfs maar een paar stappen kunnen lopen. Er is mogelijk ook een verhoogd risico op een beroerte en hartaanvallen. Een van de grootste bronnen van zorg is dat zelfs een milde en soms asymptomatische initiële Covid-19-infectie kan leiden tot slopende, langdurige invaliditeit.

Sinds begin 2020 hebben wij en andere onderzoekers erop gewezen dat acute Covid-19 niet alleen een longziekte is, maar zelfs een significante invloed heeft op de vasculaire (bloedstroom) en coagulatie (bloedstolling) systemen.

Een recente studie in mijn laboratorium onthulde dat er een significante vorming van microstolsels is in het bloed van zowel acute Covid-19 als long Covid-patiënten. Bij een gezonde fysiologie kunnen zich stolsels vormen (bijvoorbeeld wanneer u zich snijdt). Het lichaam breekt de stolsels echter efficiënt af door een proces dat fibrinolyse wordt genoemd.

In bloed van patiënten met long Covid zijn persistente microstolsels resistent tegen de lichaamseigen fibrinolytische processen. We vonden hoge niveaus van verschillende ontstekingsmoleculen die vastzaten in de persistente microstolsels, waaronder stollingseiwitten zoals plasminogeen, fibrinogeen en Von Willebrand-factor (VWF), en ook alfa-2-antiplasmine (een molecuul dat de afbraak van microstolsels voorkomt).

De aanwezigheid van aanhoudende microstolsels en hypergeactiveerde bloedplaatjes (ook betrokken bij stolling) bestendigt de stolling en vasculaire pathologie, waardoor cellen niet genoeg zuurstof in de weefsels krijgen om lichaamsfuncties in stand te houden (bekend als cellulaire hypoxie). Wijdverbreide hypoxie kan centraal staan in de talrijke gerapporteerde invaliderende symptomen.

Dus waarom kunnen long Covid-patiënten niet naar hun dichtstbijzijnde kliniek of zorgverlener gaan om behandelingsopties te vinden? Momenteel zijn er geen algemene pathologische tests beschikbaar om deze patiënten te diagnosticeren.

Aan wanhopig zieke patiënten wordt verteld dat de resultaten van hun pathologietest binnen normale/gezonde waarden vallen. Velen krijgen dan te horen dat hun symptomen mogelijk psychologisch zijn en dat ze meditatie of lichaamsbeweging moeten proberen. De belangrijkste reden waarom de traditionele laboratoriumtests geen van de ontstekingsmoleculen oppikken, is dat ze gevangen zitten in de fibrinolytisch resistente microklonters (zichtbaar onder een fluorescentie- of helderveldmicroscoop, zoals ons onderzoek heeft aangetoond). Wanneer het moleculaire gehalte van het oplosbare deel van het plasma wordt gemeten, worden de ontstekingsmoleculen, inclusief auto-antilichamen, eenvoudigweg over het hoofd gezien.

Voorlopige resultaten geven aan dat behandelingen zoals antibloedplaatjes- en antistollingsregimes veelbelovende resultaten hebben opgeleverd in gevallen van long Covid, op voorwaarde dat er zorgvuldige professionele monitoring is van elk risico op bloedingen dat kan worden veroorzaakt door het gebruik van deze medicijnen. Daarnaast kan de zogenaamde Help (heparine-geïnduceerde, extracorporale, lipoproteïne/fibrinogeen, precipitatie) aferese – waarbij microstolsels en ontstekingsmoleculen worden uitgefilterd in een dialyse-achtige behandeling – ook positieve resultaten hebben voor patiënten. (Zie een recent BBC-interview met dr. Beate Jaeger en dr. Asad Khan.)

We moeten dringend investeren in meer onderzoek en klinische proeven om het verband tussen abnormale bloedstolling, hypoxie en vasculaire disfunctie bij patiënten met long Covid beter te begrijpen en verder te bevestigen. Zelfs degenen zonder long Covid zouden baat kunnen hebben bij dergelijk onderzoek, aangezien de symptomen die worden opgemerkt bij long Covid-patiënten veel overeenkomsten vertonen met die welke worden gezien bij chronische en virusgerelateerde ziekten, waaronder myalgische encefalomyelitis/chronisch vermoeidheidssyndroom (ME/cvs) – een andere ziekte die decennia lang als “psychologisch” werd afgedaan. Alleen omdat we nog lang geen biomarker hebben geïdentificeerd voor Covid, betekent niet dat er geen biomarkers bestaan. We moeten gewoon beter zoeken.

Resia Pretorius is het afdelingshoofd en een vooraanstaand onderzoeksprofessor in de afdeling fysiologische wetenschappen, faculteit wetenschappen, Universiteit van Stellenbosch, Zuid-Afrika

Bronnen: The Guardian


Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen.
Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt!
Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

Beste lezer,

Mijn welgemeende excuses dat ik u op deze ruwe wijze moet lastig vallen maar dit bericht is belangrijk en moet door iedereen worden gezien. Zoals u wellicht weet is door Corona, Covid19 of hoe u het beestje ook maar wilt noemen de advertentiemarkt volledig ingestort en niet langer toereikend om de kosten voor het onderhouden van deze website te dekken. In feite zijn de inkomsten uit advertenties tot onder de 20% gedaald zoals verwacht.
Daarom zijn wij genoodzaakt over te stappen op een community driven model waarbij we aangewezen zijn op donaties en giften van onze lezers. We hebben maandelijks meer dan genoeg lezers dat wanneer deze maandelijks 1 euro zouden doneren alles probleemloos zou kunnen draaien.

Helaas doneert er op dit moment minder dan 1% en kunnen wij deze buffer op deze wijze nog niet opbouwen.
Ik wil daarom een dringend beroep op u doen indien u net als wij het belang inziet van websites als de onze om een kleine donatie te doen. Alles helpt en zijn wij blij mee. Hiermee steunt u gelijk al onze projecten waarmee wij ons inzetten voor bewustwording en strijden tegen censuur. 

Doneer via PaypalDoneer via iDeal/Creditcard